A. Cabantous, Histoire de la nuit. XVIIe et XVIIIe siècle

Article publié le 12 septembre 2017

Pour citer cet article : , « A. Cabantous, Histoire de la nuit. XVIIe et XVIIIe siècle  », Rhuthmos, 12 septembre 2017 [en ligne]. http://rhuthmos.eu/spip.php?article2074
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A. Cabantous, Histoire de la nuit. XVIIe et XVIIIe siècle, Paris, Fayard, 387 p.

- Dans l’Europe des Temps modernes, la nuit, c’est une absence de lumière qui a (très) partiellement partie liée avec l’horloge biologique. En effet, c’est surtout en s’ajustant à nos rythmes internes que le jour s’apparente à la veille et la nuit au sommeil. Et c’est pourtant elle qui resta longtemps la mesure du temps quotidien, de la Scandinavie à la péninsule italienne. Simultanément, cette noirceur des paysages se peuple de présences innombrables, s’investit de lieux mythiques, se remplit de croyances et d’imaginaires, induit une autre manière d’être au monde, une autre façon d’appréhender le sensible, proche ou lointain. Absence-présence, tel quel, ce couple constitue l’une des contradictions qui surgissent lorsque l’on tente d’appréhender la nuit.

Espace et temps, la nuit l’est tout ensemble. Certains l’assimilent à une frontière, voire à une « dernière frontière » à conquérir. Notion éminemment spatiale qui renvoie à la fois à cette volonté humaine de remplir la totalité d’un environnement et à des perceptions inconnues de l’espace qu’impose l’effacement de la lumière. La nuit induit encore un système de représentations et de pratiques qui peuvent aussi bien s’affronter que se soutenir. Ainsi les visions négatives de la dangereuse et angoissante « nocturnité » conduisent-elles à la prise de mesures successives pour assurer l’ordre urbain. En tout cas, la relation complexe et la confrontation de ces deux éléments font de la nuit un objet en construction permanente, loin d’une image où les rôles seraient définitivement édictés entre l’action diurne et le repos nocturne. Ainsi, la nuit n’est sûrement pas l’envers du jour. Elle est un autre temps qui possède des particularités essentielles non transposables.

- Professeur émérite à l’université Paris I, Alain Cabantous est un historien reconnu du rapport entre les sociétés et les cultures occidentales des XVIIe et XVIIIe siècles.

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