Alogia et eurythmie chez Nietzsche

Christophe Corbier
Article publié le 8 novembre 2016
Pour citer cet article : Christophe Corbier , « Alogia et eurythmie chez Nietzsche  », Rhuthmos, 8 novembre 2016 [en ligne]. https://www.rhuthmos.eu/spip.php?article592

Résumé : De 1870 à 1888, Nietzsche a souvent rappelé les différences fondamentales entre la rythmique
grecque et la rythmique moderne. Son analyse du rythme grec se fonde sur trois sources
principales : les métriciens modernes, les Anciens, et les théories de Wagner. En 1870–1871,
Nietzsche étudie les Elementa rythmica d’Aristoxène de Tarente pour critiquer les théories des
philologues modernes ; il accorde en particulier une place centrale au concept rythmique d’alogia,
qu’il oppose à l’eurythmie, notion présentée par Platon et Vitruve. Contrairement à la « rythmique
affective » et accentuelle des modernes, la « rythmique temporelle » grecque reposait sur l’irrégularité
et l’asymétrie tout autant que sur la régularité arithmétique, ce qui permettait de produire
des effets puissants sur les auditeurs. Cependant, Nietzsche aperçoit une survivance de la
rythmique grecque dans les œuvres de Wagner, notamment dans Tristan et Isolde. L’analyse rythmique
d’une scène de ce drame (III, 2), réalisée par Nietzsche en 1870–1871, éclaire alors une
grande partie des éloges et des critiques que le philosophe adresse à Wagner jusqu’en 1888, et
dont le point commun est de déterminer dans quelle mesure le drame lyrique peut être comparé
avec la tragédie grecque, genre poétique et musical réunissant alogia et eurythmie.


Mots-clés : Rythmique et métrique, eurythmie, drame lyrique, tragédie grecque.


Zusammenfassung : Von 1870 bis 1888 hat Nietzsche oft die Grundunterschiede zwischen griechischer
und moderner Rhythmik hervorgehoben. Seine Analyse des griechischen Rhythmus gründet
sich auf drei Hauptquellen : die modernen Metriker, die Alten und Wagner. 1870/1871 untersucht
Nietzsche Aristoxenos’ Elementa rhythmica und kritisiert die Theorien der modernen
Philologen. Dabei wird dem rhythmischen Begriff der alogia eine grundlegende Rolle verliehen,
den Nietzsche dem Begriff der Eurhythmie bei Plato und Vitruv entgegensetzt. Im Unterschied
zur modernen Affekt-Rhythmik beruhte die griechische Zeit-Rhythmik auf der Unregelmäßigkeit
und Asymmetrie ebenso wie auf der Regelmäßigkeit und Symmetrie. Daraus entstand eine
kräftige Wirkung auf die Zuhörer. Obwohl die griechische Rhythmik in den zeitgenössischen
Werken nicht mehr vorhanden ist, findet Nietzsche ihre Spuren bei Wagner, besonders in Tristan
und Isolde
. Die rhythmische Analyse einer Szene aus diesem Drama (III, 2), die Nietzsche
1870/1871 angestellt hat, erhellt einen großen Teil des Lobs und der Kritik, die Nietzsche bis
1888 an Wagner gerichtet hat. Der gemeinsame Charakter beider liegt darin zu bestimmen, inwiefern
das lyrische Drama mit der griechischen Tragödie, die alogia und Eurhythmie verbindet, verglichen werden kann.


Schlagwörter : Rhythmik und Metrik, Eurhythmia, lyrisches Drama, griechische Tragödie.


Abstract : From 1870 to 1888, Nietzsche often explained how rhythm and its function in poetry, music
and dance were different in Ancient Greece and in modern culture. His analysis is mainly based
on three sources : modern philology, Ancient writers and Wagner’s theories. In 1870–1871,
Nietzsche studies Aristoxenus’ Elementa rhythmica and criticizes many of metricians’ ideas ; he particularly emphasizes a rythmical concept, alogia, which he opposed to the platonician « eurythmia
 ». Compared to the modern stressed « Affekt-Rhythmik », Greek « Zeit-Rhythmik » was based
not only on regular and arithmetical proportions, but on irregular and asymetrical patterns ;
thus Ancient poets and musicians created strong effects. Then, although Greek rhythm has disappeared,
Nietzsche considers that in Wagner’s dramas (especially in Tristan und Isolde), this art
survives. After he analyses a scene from Tristan (III, 2) in 1870–1871, he thinks about the links
between Wagnerian dramas and Greek tragedy, who are both lyrical genres made of alogia and
eurythmia : he first praises Wagner for reviving Greek rhythm, but then, after 1876, he strongly
criticizes him for his excessive arhythmia and alogia.


Keywords : Rhythmic and metric system, eurythmia, lyrical drama, Greek tragedy.

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